The Path Less Traveled / El Camino Menos Recorrido

Posted by Dr. Sean McDaniel on 10/22/2018

It’s hard to believe we are already more than 9 weeks into our school year. As promised, I’ve spent the last 100+ days diving into all things OKCPS...our people, programs, partnerships, data, schools, challenges, successes, and so much more. And, I am more convinced than ever that we are on the cusp of something truly transformational -- not just for OKCPS but for our entire city.

 

Our district is coming to a crossroads.

 

Over the last year, our school board has shown the courage to step up among a few boards in the nation to adopt a policy detailing our commitment to Equity for our students. Our vision is a future in which social factors like race, socioeconomic status, and disability do not predict student outcomes. The images this brings up for me give me a strong sense of purpose: every child receiving what they need when they need it; schools and communities that cultivate the unique gifts, talents, and interests that reside in each young person...and, as I have gotten to know the hearts of TeamOKCPS, I know that this dream is one we hold together. It’s why we get out of bed in the morning.

 

The board defined educational equity as “making decisions strategically...according to student needs...leading to equality of academic outcomes.” Strategic decision-making means using data, facing reality, and working smarter with what we have. This will require some courageous choices. Our enrollment has been declining slightly and will be leveling off over the next decade. We are spending money to operate schools that could serve over 60,000 students for only about 38,000 students. We also have to acknowledge the urgency of meeting students social and academic needs.

 

The Compact for OKCPS recently presented their EmbraceOKC plan to interrupt the current levels of psychological distress, high-risk behaviors, and substance abuse based on data collected from our students showing alarming warning signs that our students may develop mental and behavioral health issues in the future. We have made progress toward meeting these needs -- adding counselors and social workers to serve our kids -- and our dedicated partners are doing all they can, but it’s not enough.

 

We have to think differently to get our students what we know they need. We must stop doing more of the same and take this opportunity to truly reimagine our future.

 

I am proud of our team for planning the Pathway to Greatness (P2G) project to take a district-wide approach to disrupt the status quo and designing the future of our district. As of now, three important groups of leaders are working together to reinvent OKCPS.

  1. A team of educators, the Trailblazers, are reviewing research to answer important questions about what the OKCPS of the future should look like. Which grade levels should share buildings? What core and specialty programming should we offer? What does it mean to be a great school for our OKCPS community?
  2. A team of community leaders, the Navigators, are building relationships across the city, and their role will be to analyze options and select the path forward. They will be reviewing the recommendations of the Trailblazers and the data on our comprehensive planning criteria as it becomes available.
  3. A team of project planners including district staff and our vendor, ADG, a firm that specializes in assessing facilities and doing demographic and other data analysis, are working together to connect all the dots and ensure that we are truly taking a comprehensive view of all the data points and other factors that will ultimately lead to the reinvention of OKCPS.

 

There will also be many opportunities for our community -- families, staff, students, neighbors, and partners -- to learn and weigh in. First, a survey has been launched to seek input on this stage of the “P2G” process through November 4, 2018. I encourage you to take a few minutes to visit our website to learn more, and to give us your thoughts. 

 

In addition to the survey, we have already scheduled two sets of community meetings -- one in November to talk through the process, and one in January to seek great ideas which will inform the three visions we will present to the community. Spanish and ASL interpretation will be available at all meetings, as well as a meeting option that will be presented in Spanish with English interpretation available. It is very important to me that we bring an unprecedented level of transparency and access to this process so that everyone has the opportunity to engage in this important conversation about the future of OKCPS in whatever way feels most comfortable to them.

 

Those I have visited with with know that I am a values guy. Relationships, communication, collaboration, student-focus...these are the things I hold dear as a leader. Over Fall Break, our school leaders spent time considering a quote that I love from author Brené Brown: “Integrity is...practicing your values; not just professing them.” My last post on our students’ achievement shared some red flags that show we still have work to do to bring equitable practices and create inclusive learning conditions for all of our students. So that brings us to this crossroads. We must literally stop and put our time, attention, and money where our mouth is so that our practices and  priorities can truly reflect our district’s values.

 

Although my first 100+ days as the Superintendent have revealed many important and innovative things happening within OKCPS, I believe the success of our district -- and ultimately the success of our entire city -- lies in our ability to develop and deliver on these things, which I call our “BIG 3”:

  1. We must provide access to opportunity for every child -- regardless of their race, socioeconomic status or zip code -- by bringing to life the expectations that were clearly outlined in our Board’s groundbreaking Equity policy.
  2. We must incorporate the much-needed supports to help prevent, protect and heal our students’ mental health through the innovative partnerships created within our city’s new EmbraceOKC initiative. That may be the single-most important investment we will ever make.
  3. We must invite our community to join us on the Pathway To Greatness, as we begin the important but painstaking work to identify inefficiencies and inequities across our district that will ultimately allow us to realign and reinvest precious resources into our classrooms to meet the unique needs of our students across the district -- ultimately providing them with access to the educational opportunities, facilities, and other programming that all of our children need and deserve.

I look forward to traveling this pathway with you. It is not going to be easy, and there are some tough conversations ahead. I am excited though, because this crossroads presents a unique opportunity for us to change the course for our student’s futures and to close the gaps that are holding our city back. Together, we are going places.

You can learn more about our “BIG 3” here:

 

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Es difícil creer que ya llevamos más de 9 semanas en nuestro año escolar. Como lo prometí, he pasado los últimos 100 días o más navegando en todas las cosas referentes a OKCPS... nuestra gente, programas, asociaciones, datos, escuelas, desafíos, éxitos y mucho más. Y estoy más convencido que nunca de que estamos en la cúspide de algo verdaderamente transformador, no solo para OKCPS sino para toda nuestra ciudad.

 

Nuestro distrito está llegando a una encrucijada.

 

A lo largo del año pasado, nuestra Junta de Educación ha demostrado el valor de avanzar junto a otras pocas juntas en la nación para adoptar una política que detalle nuestro compromiso con la equidad para nuestros estudiantes. Nuestra visión es un futuro en el que factores sociales como la raza, el nivel socioeconómico y la discapacidad no sean un factor para predecir los resultados de los estudiantes. Las imágenes que esto me trae me dan un fuerte sentido de propósito: que cada niño reciba lo que necesita cuando lo necesite; escuelas y comunidades que cultiven los dones, talentos e intereses únicos que existen en cada joven... y, a medida que he llegado a conocer los corazones de los miembros del equipo OKCPS, sé que este es sueño que compartimos juntos. Es por eso que nos levantamos cada mañana.

 

La Junta de Educación definió la equidad educativa como “tomar decisiones estratégicamente…de acuerdo con las necesidades de los estudiantes...lo que lleva a la igualdad de resultados académicos.” La toma de decisiones estratégicas significa usar datos, enfrentar la realidad y trabajar de manera más inteligente con lo que tenemos. Esto requerirá algunas opciones valientes. Nuestras inscripciones ha estado disminuyendo ligeramente y se nivelarán en la próxima década. Estamos gastando dinero para operar escuelas que podrían atender a más de 60,000 estudiantes y atendemos a tan solo unos 38,000 estudiantes. También debemos reconocer la urgencia de satisfacer las necesidades sociales y académicas de los estudiantes.

 

 

El Compacto para OKCPS presentó recientemente su plan EmbraceOKC para interrumpir en intervenir en los niveles actuales de angustia psicológica, conductas de alto riesgo y abuso de sustancias en base a los datos recopilados de nuestros estudiantes que muestran señales de advertencia alarmantes de que nuestros estudiantes pueden desarrollar problemas de salud mental y de conducta en el futuro. Hemos progresado hacia la satisfacción de estas necesidades, agregando consejeros y trabajadores sociales para atender a nuestros hijos, y nuestros socios dedicados están haciendo todo lo posible, pero aun así no es suficiente.

 

Tenemos que pensar de manera diferente para que nuestros estudiantes obtengan lo que sabemos que necesitan. Debemos dejar de hacer más de lo mismo y aprovechar esta oportunidad para volver a imaginar realmente nuestro futuro.

 

Estoy orgulloso de nuestro equipo por planificar el Proyecto Camino a la Grandeza (Proyect Pathway to Greatness ó P2G, en inglés) para adoptar un enfoque en todo el distrito escolar para alterar el estatus quo y diseñar el futuro de nuestro distrito. A partir de ahora, tres grupos importantes de líderes están trabajando juntos para reinventar OKCPS.

 

  1. Un equipo de educadores, los Trailblazers, están revisando la investigación para responder preguntas importantes sobre cómo debería ser nuestro OKCPS del futuro. ¿Qué niveles de grado deberían compartir los edificios? ¿Qué clases principales y especialidades debemos ofrecer? ¿Qué significa ser una gran escuela para nuestra comunidad de OKCPS?
  2. Un equipo de líderes comunitarios, los Navigators, están creando relaciones en toda la ciudad, y su función será analizar las opciones y seleccionar el camino a seguir. Revisarán las recomendaciones de los Trailblazers y los datos sobre nuestros criterios de planificación integral a medida que estén disponibles.
  3. Un equipo de planificadores de proyectos, incluido el personal del distrito y nuestro proveedor, ADG, una firma que se especializa en evaluar instalaciones y realizar análisis demográficos y de otros datos, están trabajando juntos para conectar todos los puntos y garantizar que realmente estamos teniendo una visión integral de todos los puntos de datos y otros factores que finalmente llevarán a la reinvención de OKCPS.

 

También habrá muchas oportunidades para que nuestra comunidad (familias, personal, estudiantes, vecinos y socios) aprendan y reflexionen sobre este proyecto. En primer lugar, se ha lanzado una encuesta para obtener información sobre esta etapa del proceso "P2G" que estará disponible hasta el 4 de noviembre de 2018. Lo invito a que dedique unos minutos a visitar nuestro sitio web para obtener más información y darnos sus comentarios al respecto.

 

Además de la encuesta, ya hemos programado dos grupos de reuniones con la comunidad: unas en noviembre para hablar sobre el proceso y otras en enero para buscar grandes ideas que informarán las tres visiones que presentaremos a la comunidad. La interpretación en español y lenguaje de señas estará disponible en todas las reuniones, así como una reunión que se presentará totalmente en español con interpretación en inglés. Para mí es muy importante que brindemos un nivel de transparencia y acceso sin precedentes a este proceso para que todos tengan la oportunidad de participar en esta importante conversación sobre el futuro de OKCPS.

 

Aquellos con quienes he conversado saben que soy un hombre de valores. Las relaciones, la comunicación, la colaboración, el enfoque en el estudiante...estas son las cosas que aprecio como líder. En las vacaciones de otoño, nuestros líderes escolares pasaron un tiempo considerando una cita que me encanta del autor Brené Brown: "La integridad es...practicar tus valores; no solo profesándolos.” Mi última publicación sobre el logro de nuestros estudiantes dejó ver unas señales de alerta que muestran que todavía tenemos trabajo que hacer para lograr prácticas equitativas y crear condiciones de aprendizaje inclusivas para todos nuestros estudiantes. Así que eso nos lleva a esta encrucijada. Literalmente, debemos detenernos y poner nuestro tiempo, atención y dinero donde estamos, para que nuestras prácticas y prioridades puedan reflejar verdaderamente los valores de nuestro distrito.

 

Aunque mis primeros 100 días como Superintendente han revelado muchas cosas importantes e innovadoras dentro de OKCPS, creo que el éxito de nuestro distrito, y en última instancia el éxito de toda nuestra ciudad, radica en nuestra capacidad para desarrollar y cumplir estas cosas, que yo llamo nuestras "GRANDES 3":

  1. Debemos brindar acceso a oportunidades para todos los niños, independientemente de su raza, estatus socioeconómico o código postal, dando vida a las expectativas que se definieron claramente en la innovadora política de Equidad de nuestra Junta de Educación.
  2. Debemos incorporar los tan necesarios apoyos para ayudar a prevenir, proteger y curar la salud mental de nuestros estudiantes a través de las asociaciones innovadoras creadas dentro de la nueva iniciativa EmbraceOKC de nuestra ciudad. Esa puede ser la inversión más importante que jamás haremos.
  3. Debemos invitar a nuestra comunidad a unirse a nosotros en el Camino a la Grandeza, a medida que iniciamos el trabajo importante pero minucioso para identificar las ineficiencias y las inequidades en nuestro distrito que nos permitirán realinear y reinvertir recursos valiosos en nuestros salones de clases para cumplir con las necesidades únicas de nuestros estudiantes en todo el distrito y así brindarles acceso a las oportunidades educativas, instalaciones y programas que todos nuestros niños necesitan y merecen.

 

Me emociona recorrer este camino con usted. No va a ser fácil, y hay algunas conversaciones difíciles por delante. Sin embargo, estoy emocionado porque esta encrucijada presenta una oportunidad única para que cambiemos el curso y el futuro de nuestros estudiantes y para cerrar las brechas que están reteniendo a nuestra ciudad. Juntos, llegaremos lejos.

 

Puede aprender más sobre las “GRANDES 3” aquí:

 

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