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  • The Path Less Traveled / El Camino Menos Recorrido

    Posted by Dr. Sean McDaniel on 10/22/2018

    It’s hard to believe we are already more than 9 weeks into our school year. As promised, I’ve spent the last 100+ days diving into all things OKCPS...our people, programs, partnerships, data, schools, challenges, successes, and so much more. And, I am more convinced than ever that we are on the cusp of something truly transformational -- not just for OKCPS but for our entire city.

     

    Our district is coming to a crossroads.

     

    Over the last year, our school board has shown the courage to step up among a few boards in the nation to adopt a policy detailing our commitment to Equity for our students. Our vision is a future in which social factors like race, socioeconomic status, and disability do not predict student outcomes. The images this brings up for me give me a strong sense of purpose: every child receiving what they need when they need it; schools and communities that cultivate the unique gifts, talents, and interests that reside in each young person...and, as I have gotten to know the hearts of TeamOKCPS, I know that this dream is one we hold together. It’s why we get out of bed in the morning.

     

    The board defined educational equity as “making decisions strategically...according to student needs...leading to equality of academic outcomes.” Strategic decision-making means using data, facing reality, and working smarter with what we have. This will require some courageous choices. Our enrollment has been declining slightly and will be leveling off over the next decade. We are spending money to operate schools that could serve over 60,000 students for only about 38,000 students. We also have to acknowledge the urgency of meeting students social and academic needs.

     

    The Compact for OKCPS recently presented their EmbraceOKC plan to interrupt the current levels of psychological distress, high-risk behaviors, and substance abuse based on data collected from our students showing alarming warning signs that our students may develop mental and behavioral health issues in the future. We have made progress toward meeting these needs -- adding counselors and social workers to serve our kids -- and our dedicated partners are doing all they can, but it’s not enough.

     

    We have to think differently to get our students what we know they need. We must stop doing more of the same and take this opportunity to truly reimagine our future.

     

    I am proud of our team for planning the Pathway to Greatness (P2G) project to take a district-wide approach to disrupt the status quo and designing the future of our district. As of now, three important groups of leaders are working together to reinvent OKCPS.

    1. A team of educators, the Trailblazers, are reviewing research to answer important questions about what the OKCPS of the future should look like. Which grade levels should share buildings? What core and specialty programming should we offer? What does it mean to be a great school for our OKCPS community?
    2. A team of community leaders, the Navigators, are building relationships across the city, and their role will be to analyze options and select the path forward. They will be reviewing the recommendations of the Trailblazers and the data on our comprehensive planning criteria as it becomes available.
    3. A team of project planners including district staff and our vendor, ADG, a firm that specializes in assessing facilities and doing demographic and other data analysis, are working together to connect all the dots and ensure that we are truly taking a comprehensive view of all the data points and other factors that will ultimately lead to the reinvention of OKCPS.

     

    There will also be many opportunities for our community -- families, staff, students, neighbors, and partners -- to learn and weigh in. First, a survey has been launched to seek input on this stage of the “P2G” process through November 4, 2018. I encourage you to take a few minutes to visit our website to learn more, and to give us your thoughts. 

     

    In addition to the survey, we have already scheduled two sets of community meetings -- one in November to talk through the process, and one in January to seek great ideas which will inform the three visions we will present to the community. Spanish and ASL interpretation will be available at all meetings, as well as a meeting option that will be presented in Spanish with English interpretation available. It is very important to me that we bring an unprecedented level of transparency and access to this process so that everyone has the opportunity to engage in this important conversation about the future of OKCPS in whatever way feels most comfortable to them.

     

    Those I have visited with with know that I am a values guy. Relationships, communication, collaboration, student-focus...these are the things I hold dear as a leader. Over Fall Break, our school leaders spent time considering a quote that I love from author Brené Brown: “Integrity is...practicing your values; not just professing them.” My last post on our students’ achievement shared some red flags that show we still have work to do to bring equitable practices and create inclusive learning conditions for all of our students. So that brings us to this crossroads. We must literally stop and put our time, attention, and money where our mouth is so that our practices and  priorities can truly reflect our district’s values.

     

    Although my first 100+ days as the Superintendent have revealed many important and innovative things happening within OKCPS, I believe the success of our district -- and ultimately the success of our entire city -- lies in our ability to develop and deliver on these things, which I call our “BIG 3”:

    1. We must provide access to opportunity for every child -- regardless of their race, socioeconomic status or zip code -- by bringing to life the expectations that were clearly outlined in our Board’s groundbreaking Equity policy.
    2. We must incorporate the much-needed supports to help prevent, protect and heal our students’ mental health through the innovative partnerships created within our city’s new EmbraceOKC initiative. That may be the single-most important investment we will ever make.
    3. We must invite our community to join us on the Pathway To Greatness, as we begin the important but painstaking work to identify inefficiencies and inequities across our district that will ultimately allow us to realign and reinvest precious resources into our classrooms to meet the unique needs of our students across the district -- ultimately providing them with access to the educational opportunities, facilities, and other programming that all of our children need and deserve.

    I look forward to traveling this pathway with you. It is not going to be easy, and there are some tough conversations ahead. I am excited though, because this crossroads presents a unique opportunity for us to change the course for our student’s futures and to close the gaps that are holding our city back. Together, we are going places.

    You can learn more about our “BIG 3” here:

     

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    Es difícil creer que ya llevamos más de 9 semanas en nuestro año escolar. Como lo prometí, he pasado los últimos 100 días o más navegando en todas las cosas referentes a OKCPS... nuestra gente, programas, asociaciones, datos, escuelas, desafíos, éxitos y mucho más. Y estoy más convencido que nunca de que estamos en la cúspide de algo verdaderamente transformador, no solo para OKCPS sino para toda nuestra ciudad.

     

    Nuestro distrito está llegando a una encrucijada.

     

    A lo largo del año pasado, nuestra Junta de Educación ha demostrado el valor de avanzar junto a otras pocas juntas en la nación para adoptar una política que detalle nuestro compromiso con la equidad para nuestros estudiantes. Nuestra visión es un futuro en el que factores sociales como la raza, el nivel socioeconómico y la discapacidad no sean un factor para predecir los resultados de los estudiantes. Las imágenes que esto me trae me dan un fuerte sentido de propósito: que cada niño reciba lo que necesita cuando lo necesite; escuelas y comunidades que cultiven los dones, talentos e intereses únicos que existen en cada joven... y, a medida que he llegado a conocer los corazones de los miembros del equipo OKCPS, sé que este es sueño que compartimos juntos. Es por eso que nos levantamos cada mañana.

     

    La Junta de Educación definió la equidad educativa como “tomar decisiones estratégicamente…de acuerdo con las necesidades de los estudiantes...lo que lleva a la igualdad de resultados académicos.” La toma de decisiones estratégicas significa usar datos, enfrentar la realidad y trabajar de manera más inteligente con lo que tenemos. Esto requerirá algunas opciones valientes. Nuestras inscripciones ha estado disminuyendo ligeramente y se nivelarán en la próxima década. Estamos gastando dinero para operar escuelas que podrían atender a más de 60,000 estudiantes y atendemos a tan solo unos 38,000 estudiantes. También debemos reconocer la urgencia de satisfacer las necesidades sociales y académicas de los estudiantes.

     

     

    El Compacto para OKCPS presentó recientemente su plan EmbraceOKC para interrumpir en intervenir en los niveles actuales de angustia psicológica, conductas de alto riesgo y abuso de sustancias en base a los datos recopilados de nuestros estudiantes que muestran señales de advertencia alarmantes de que nuestros estudiantes pueden desarrollar problemas de salud mental y de conducta en el futuro. Hemos progresado hacia la satisfacción de estas necesidades, agregando consejeros y trabajadores sociales para atender a nuestros hijos, y nuestros socios dedicados están haciendo todo lo posible, pero aun así no es suficiente.

     

    Tenemos que pensar de manera diferente para que nuestros estudiantes obtengan lo que sabemos que necesitan. Debemos dejar de hacer más de lo mismo y aprovechar esta oportunidad para volver a imaginar realmente nuestro futuro.

     

    Estoy orgulloso de nuestro equipo por planificar el Proyecto Camino a la Grandeza (Proyect Pathway to Greatness ó P2G, en inglés) para adoptar un enfoque en todo el distrito escolar para alterar el estatus quo y diseñar el futuro de nuestro distrito. A partir de ahora, tres grupos importantes de líderes están trabajando juntos para reinventar OKCPS.

     

    1. Un equipo de educadores, los Trailblazers, están revisando la investigación para responder preguntas importantes sobre cómo debería ser nuestro OKCPS del futuro. ¿Qué niveles de grado deberían compartir los edificios? ¿Qué clases principales y especialidades debemos ofrecer? ¿Qué significa ser una gran escuela para nuestra comunidad de OKCPS?
    2. Un equipo de líderes comunitarios, los Navigators, están creando relaciones en toda la ciudad, y su función será analizar las opciones y seleccionar el camino a seguir. Revisarán las recomendaciones de los Trailblazers y los datos sobre nuestros criterios de planificación integral a medida que estén disponibles.
    3. Un equipo de planificadores de proyectos, incluido el personal del distrito y nuestro proveedor, ADG, una firma que se especializa en evaluar instalaciones y realizar análisis demográficos y de otros datos, están trabajando juntos para conectar todos los puntos y garantizar que realmente estamos teniendo una visión integral de todos los puntos de datos y otros factores que finalmente llevarán a la reinvención de OKCPS.

     

    También habrá muchas oportunidades para que nuestra comunidad (familias, personal, estudiantes, vecinos y socios) aprendan y reflexionen sobre este proyecto. En primer lugar, se ha lanzado una encuesta para obtener información sobre esta etapa del proceso "P2G" que estará disponible hasta el 4 de noviembre de 2018. Lo invito a que dedique unos minutos a visitar nuestro sitio web para obtener más información y darnos sus comentarios al respecto.

     

    Además de la encuesta, ya hemos programado dos grupos de reuniones con la comunidad: unas en noviembre para hablar sobre el proceso y otras en enero para buscar grandes ideas que informarán las tres visiones que presentaremos a la comunidad. La interpretación en español y lenguaje de señas estará disponible en todas las reuniones, así como una reunión que se presentará totalmente en español con interpretación en inglés. Para mí es muy importante que brindemos un nivel de transparencia y acceso sin precedentes a este proceso para que todos tengan la oportunidad de participar en esta importante conversación sobre el futuro de OKCPS.

     

    Aquellos con quienes he conversado saben que soy un hombre de valores. Las relaciones, la comunicación, la colaboración, el enfoque en el estudiante...estas son las cosas que aprecio como líder. En las vacaciones de otoño, nuestros líderes escolares pasaron un tiempo considerando una cita que me encanta del autor Brené Brown: "La integridad es...practicar tus valores; no solo profesándolos.” Mi última publicación sobre el logro de nuestros estudiantes dejó ver unas señales de alerta que muestran que todavía tenemos trabajo que hacer para lograr prácticas equitativas y crear condiciones de aprendizaje inclusivas para todos nuestros estudiantes. Así que eso nos lleva a esta encrucijada. Literalmente, debemos detenernos y poner nuestro tiempo, atención y dinero donde estamos, para que nuestras prácticas y prioridades puedan reflejar verdaderamente los valores de nuestro distrito.

     

    Aunque mis primeros 100 días como Superintendente han revelado muchas cosas importantes e innovadoras dentro de OKCPS, creo que el éxito de nuestro distrito, y en última instancia el éxito de toda nuestra ciudad, radica en nuestra capacidad para desarrollar y cumplir estas cosas, que yo llamo nuestras "GRANDES 3":

    1. Debemos brindar acceso a oportunidades para todos los niños, independientemente de su raza, estatus socioeconómico o código postal, dando vida a las expectativas que se definieron claramente en la innovadora política de Equidad de nuestra Junta de Educación.
    2. Debemos incorporar los tan necesarios apoyos para ayudar a prevenir, proteger y curar la salud mental de nuestros estudiantes a través de las asociaciones innovadoras creadas dentro de la nueva iniciativa EmbraceOKC de nuestra ciudad. Esa puede ser la inversión más importante que jamás haremos.
    3. Debemos invitar a nuestra comunidad a unirse a nosotros en el Camino a la Grandeza, a medida que iniciamos el trabajo importante pero minucioso para identificar las ineficiencias y las inequidades en nuestro distrito que nos permitirán realinear y reinvertir recursos valiosos en nuestros salones de clases para cumplir con las necesidades únicas de nuestros estudiantes en todo el distrito y así brindarles acceso a las oportunidades educativas, instalaciones y programas que todos nuestros niños necesitan y merecen.

     

    Me emociona recorrer este camino con usted. No va a ser fácil, y hay algunas conversaciones difíciles por delante. Sin embargo, estoy emocionado porque esta encrucijada presenta una oportunidad única para que cambiemos el curso y el futuro de nuestros estudiantes y para cerrar las brechas que están reteniendo a nuestra ciudad. Juntos, llegaremos lejos.

     

    Puede aprender más sobre las “GRANDES 3” aquí:

     

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  • Catching Up to the Pack / Alcanzando a los dem�s

    Posted by Dr. Sean McDaniel on 8/28/2018

     

    For months, Oklahoma school districts have been anxiously awaiting the results of the Oklahoma State Testing Program (OSTP) from Spring 2018. Teachers in OKCPS and across the state have spent the last two years digging into the new, higher academic standards that our state set for students in 2016 to put them on track to be ready for college and career. Because this is the 2nd year, the state assessments are now able to give us more information about how our schools are doing, showing us a one-day snapshot of both how students are performing relative to their grade level, as well as how much they have grown from one year to the next.

     

    After a tumultuous spring, we knew that our students were at a disadvantage going into last year’s state assessment window, sitting down to test immediately after being out of school for nearly a month due to Spring Break and the statewide teacher walkout. But I’m not an “excuses” guy.  We can’t fix what we don’t acknowledge; so even considering the historic walkout -- and all of the other serious obstacles some of our children face each and every day, I must say that my first deep dive into this snapshot for OKCPS was disappointing and unacceptable. I’ve spoken with many of our teachers, and I know they feel the same.

     

    So, how did we do? The short answer is: OKCPS is keeping pace with the rest of the state as far as growth, but we are starting the race from behind. So, we have to run further and faster in order to catch up.

     

    Since taking this seat in July, I’ve been pleased to see a variety of bright spots across the district --  innovative curriculum, impactful community partnerships, talented people who choose to stay despite the challenges that education has endured the last few years. And it seems our student achievement also has bright spots with pockets of success reflected in our assessment results.  But, overall, what we are doing now is not enough to give our kids what they deserve - we must find a way to make these bright spots the rule for OKCPS...and not the exception.

     

    Highlighting the bright spots is an important step in learning to improve. In the 2nd year of the new state testing program, we can see some places where our schools are keeping or beating the pace for growth.

    • Districtwide, our 5th graders showed more than a year’s growth in English Language Arts and our 7th graders showed more than a year’s growth in Math.
    • Overall, our elementary schools, 81% had cohorts with at least one year of growth in English Language Arts, and 35% had cohorts with at least one year of growth in Math.
    • In our middle schools, 42% had cohorts with at least one year of growth in English Language Arts, and 42% had cohorts with at least one year of growth in Math.

     

    So, that begs the question--how do we improve? The short answer is: a little bit every day. There is no silver bullet that will replace the hard work of meeting the individual academic, social, and emotional needs of our diverse students, day-in and day-out. We are thrilled that our teachers are starting the year with well-deserved raises so we can retain them and the expertise they develop over time. We also plan to increase professional development offerings and to maximize the use of site-based supports such as instructional coaches, lead teachers, and mentors to support teachers in their work to improve core instruction.

     

    For students, we lowered our student/teacher ratios and were able to put significant resources into hiring additional counselors and social workers. By focusing on real-time academic interventions like small group and one-on-one teaching, improving student attendance, and building positive school culture and climate, we will see our schools running the race faster over time, and that will be reflected in our results.

     

    As you know, test scores are a one-day snapshot and only one measure of student success. While we continue to focus on building a strong foundation of core instruction, we also must be careful not to reduce our children or our schools to a number -- student success involves engaging and developing the whole child to attain the board’s vision of every student graduating ready to fulfill their unique purpose in our community. Emotional intelligence, creativity, collaboration, leadership, and compassion are also qualities of an educated citizen.

     

    I am extremely proud of our entire OKCPS family for their grit and determination.  I am grateful for all of the compassion and effort that is consistently displayed. Still, we need to continue to work harder and smarter and more strategically as we move toward becoming a great school district. Remember that this is a marathon - not a sprint. We will get there. We are going places.

     

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    Durante meses, los distritos escolares de Oklahoma han estado esperando ansiosamente los resultados del Programa de Pruebas del Estado de Oklahoma (OSTP, en inglés) desde la primavera de 2018. Los maestros en OKCPS y en todo el estado han dedicado los últimos dos años a profundizar en los nuevos estándares académicos que nuestro estado estableció para estudiantes en 2016 para encaminarlos a estar listos para la universidad, carreras técnicas y profesionales. Debido a que este es el segundo año, las evaluaciones estatales ahora pueden brindarnos más información sobre cómo están funcionando nuestras escuelas, mostrándonos una imagen de cómo se desempeñan los estudiantes en relación con su nivel de grado, así como también el nivel de crecimiento de un año a otro.

     

    Después de una primavera tumultuosa, sabíamos que nuestros estudiantes estaban en desventaja al entrar en el periodo de evaluación estatal del año pasado y sentarse a tomar la prueba inmediatamente después de estar fuera de la escuela por casi un mes debido a las vacaciones de primavera y a la huelga estatal de maestros. Pero no soy un hombre de "excusas." No podemos arreglar lo que no reconocemos; así que incluso teniendo en cuenta la huelga histórica y todos los demás obstáculos serios que enfrentan algunos de nuestros niños todos los días, debo decir que mi primera inmersión profunda en esta imagen de OKCPS fue decepcionante e inaceptable. He hablado con muchos de nuestros maestros, y sé que ellos sienten lo mismo.

     

    Entonces, ¿cómo lo hicimos? La respuesta corta es: OKCPS está al mismo ritmo que el resto del estado en cuanto al crecimiento, pero estamos comenzando la carrera desde atrás. Por lo tanto, tenemos que correr más y más rápido para ponernos al día.

     

    Desde que asumí este puesto en julio, me ha complacido ver una variedad de individuos y áreas brillantes en todo el distrito: currículo innovador, asociaciones comunitarias impactantes, personas talentosas que eligen permanecer en el distrito a pesar de los desafíos que la educación ha soportado en los últimos años. Y parece que el rendimiento de nuestros estudiantes también tiene focos de brillantez con áreas de éxito reflejadas en los resultados de nuestra evaluación. Pero, en general, lo que estamos haciendo ahora no es suficiente y para darles a nuestros hijos lo que merecen, debemos encontrar la manera de hacer que estos focos de brillo sean la regla de OKCPS... y no la excepción.

     

    Resaltar las áreas brillantes es un paso importante para aprender a mejorar. En el segundo año del nuevo programa de evaluación estatal, podemos ver algunos lugares donde nuestras escuelas mantienen o aceleran el ritmo del crecimiento.

    • En todo el distrito, nuestros estudiantes de 5º grado mostraron un crecimiento de más un año en artes del lenguaje inglés y nuestros estudiantes del 7º grado mostraron un crecimiento de más de un año en matemáticas.
    • Con respecto a nuestras escuelas primarias, en general, el 81% tuvieron cohortes con al menos un año de crecimiento en artes del lenguaje inglés, y el 35% tuvieron cohortes con al menos un año de crecimiento en matemáticas.
    • En nuestras escuelas intermedias, el 42% tuvo cohortes con al menos un año de crecimiento en artes del lenguaje inglés, y el 42% tuvo cohortes con al menos un año de crecimiento en matemáticas.

     

    Entonces, esto plantea la pregunta: ¿cómo mejoramos? La respuesta corta es: un poco todos los días. No hay una solución mágica que reemplace el arduo trabajo de satisfacer las necesidades académicas, sociales y emocionales individuales de nuestros diversos estudiantes, día tras día. Estamos encantados de que nuestros maestros comiencen el año con aumentos bien merecidos para que podamos retenerlos y la experiencia que desarrollarán con el tiempo. También planeamos aumentar las ofertas de desarrollo profesional y maximizar el uso de soportes en el sitio, tales como entrenadores de instrucción, maestros líderes y mentores para apoyar a los maestros en su trabajo para mejorar la instrucción básica.

     

    Para los estudiantes, redujimos la proporción de estudiantes/maestros y pudimos destinar recursos considerables a contratar consejeros y trabajadores sociales adicionales. Al enfocarnos en intervenciones académicas en tiempo real como grupos pequeños y enseñanza individualizada, mejorar la asistencia de los estudiantes y construir una cultura y clima escolar positivo, veremos que con el tiempo, nuestras escuelas corren la carrera más rápido y eso se reflejará en nuestros resultados.

     

    Como usted sabe, los puntajes de los exámenes son como una imagen instantánea de un día y solo una medida del éxito del estudiante. Si bien continuamos enfocándonos en construir una base sólida de instrucción básica, también debemos tener cuidado de no reducir a un número a nuestros niños o nuestras escuelas: el éxito del estudiante es involucrar y desarrollar al niño de forma completa para lograr la visión de la Junta de Educación y que cada estudiante se gradúe listo para cumplir su propósito único en nuestra comunidad. La inteligencia emocional, la creatividad, la colaboración, el liderazgo y la compasión también son cualidades de un ciudadano educado.

     

    Estoy extremadamente orgulloso de toda nuestra familia de OKCPS por su dedicación y determinación. Estoy agradecido por toda la compasión y el esfuerzo que se muestra constantemente. Aún así, debemos continuar trabajando más duro, de manera más inteligente y más estratégicamente a medida que avanzamos para convertirnos en un excelente distrito escolar. Recuerde que esto es un maratón, no una carrera corta. Llegaremos allí.

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