Catching Up to the Pack / Alcanzando a los demás

Posted by Dr. Sean McDaniel on 8/28/2018

 

For months, Oklahoma school districts have been anxiously awaiting the results of the Oklahoma State Testing Program (OSTP) from Spring 2018. Teachers in OKCPS and across the state have spent the last two years digging into the new, higher academic standards that our state set for students in 2016 to put them on track to be ready for college and career. Because this is the 2nd year, the state assessments are now able to give us more information about how our schools are doing, showing us a one-day snapshot of both how students are performing relative to their grade level, as well as how much they have grown from one year to the next.

 

After a tumultuous spring, we knew that our students were at a disadvantage going into last year’s state assessment window, sitting down to test immediately after being out of school for nearly a month due to Spring Break and the statewide teacher walkout. But I’m not an “excuses” guy.  We can’t fix what we don’t acknowledge; so even considering the historic walkout -- and all of the other serious obstacles some of our children face each and every day, I must say that my first deep dive into this snapshot for OKCPS was disappointing and unacceptable. I’ve spoken with many of our teachers, and I know they feel the same.

 

So, how did we do? The short answer is: OKCPS is keeping pace with the rest of the state as far as growth, but we are starting the race from behind. So, we have to run further and faster in order to catch up.

 

Since taking this seat in July, I’ve been pleased to see a variety of bright spots across the district --  innovative curriculum, impactful community partnerships, talented people who choose to stay despite the challenges that education has endured the last few years. And it seems our student achievement also has bright spots with pockets of success reflected in our assessment results.  But, overall, what we are doing now is not enough to give our kids what they deserve - we must find a way to make these bright spots the rule for OKCPS...and not the exception.

 

Highlighting the bright spots is an important step in learning to improve. In the 2nd year of the new state testing program, we can see some places where our schools are keeping or beating the pace for growth.

  • Districtwide, our 5th graders showed more than a year’s growth in English Language Arts and our 7th graders showed more than a year’s growth in Math.
  • Overall, our elementary schools, 81% had cohorts with at least one year of growth in English Language Arts, and 35% had cohorts with at least one year of growth in Math.
  • In our middle schools, 42% had cohorts with at least one year of growth in English Language Arts, and 42% had cohorts with at least one year of growth in Math.

 

So, that begs the question--how do we improve? The short answer is: a little bit every day. There is no silver bullet that will replace the hard work of meeting the individual academic, social, and emotional needs of our diverse students, day-in and day-out. We are thrilled that our teachers are starting the year with well-deserved raises so we can retain them and the expertise they develop over time. We also plan to increase professional development offerings and to maximize the use of site-based supports such as instructional coaches, lead teachers, and mentors to support teachers in their work to improve core instruction.

 

For students, we lowered our student/teacher ratios and were able to put significant resources into hiring additional counselors and social workers. By focusing on real-time academic interventions like small group and one-on-one teaching, improving student attendance, and building positive school culture and climate, we will see our schools running the race faster over time, and that will be reflected in our results.

 

As you know, test scores are a one-day snapshot and only one measure of student success. While we continue to focus on building a strong foundation of core instruction, we also must be careful not to reduce our children or our schools to a number -- student success involves engaging and developing the whole child to attain the board’s vision of every student graduating ready to fulfill their unique purpose in our community. Emotional intelligence, creativity, collaboration, leadership, and compassion are also qualities of an educated citizen.

 

I am extremely proud of our entire OKCPS family for their grit and determination.  I am grateful for all of the compassion and effort that is consistently displayed. Still, we need to continue to work harder and smarter and more strategically as we move toward becoming a great school district. Remember that this is a marathon - not a sprint. We will get there. We are going places.

 

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Durante meses, los distritos escolares de Oklahoma han estado esperando ansiosamente los resultados del Programa de Pruebas del Estado de Oklahoma (OSTP, en inglés) desde la primavera de 2018. Los maestros en OKCPS y en todo el estado han dedicado los últimos dos años a profundizar en los nuevos estándares académicos que nuestro estado estableció para estudiantes en 2016 para encaminarlos a estar listos para la universidad, carreras técnicas y profesionales. Debido a que este es el segundo año, las evaluaciones estatales ahora pueden brindarnos más información sobre cómo están funcionando nuestras escuelas, mostrándonos una imagen de cómo se desempeñan los estudiantes en relación con su nivel de grado, así como también el nivel de crecimiento de un año a otro.

 

Después de una primavera tumultuosa, sabíamos que nuestros estudiantes estaban en desventaja al entrar en el periodo de evaluación estatal del año pasado y sentarse a tomar la prueba inmediatamente después de estar fuera de la escuela por casi un mes debido a las vacaciones de primavera y a la huelga estatal de maestros. Pero no soy un hombre de "excusas." No podemos arreglar lo que no reconocemos; así que incluso teniendo en cuenta la huelga histórica y todos los demás obstáculos serios que enfrentan algunos de nuestros niños todos los días, debo decir que mi primera inmersión profunda en esta imagen de OKCPS fue decepcionante e inaceptable. He hablado con muchos de nuestros maestros, y sé que ellos sienten lo mismo.

 

Entonces, ¿cómo lo hicimos? La respuesta corta es: OKCPS está al mismo ritmo que el resto del estado en cuanto al crecimiento, pero estamos comenzando la carrera desde atrás. Por lo tanto, tenemos que correr más y más rápido para ponernos al día.

 

Desde que asumí este puesto en julio, me ha complacido ver una variedad de individuos y áreas brillantes en todo el distrito: currículo innovador, asociaciones comunitarias impactantes, personas talentosas que eligen permanecer en el distrito a pesar de los desafíos que la educación ha soportado en los últimos años. Y parece que el rendimiento de nuestros estudiantes también tiene focos de brillantez con áreas de éxito reflejadas en los resultados de nuestra evaluación. Pero, en general, lo que estamos haciendo ahora no es suficiente y para darles a nuestros hijos lo que merecen, debemos encontrar la manera de hacer que estos focos de brillo sean la regla de OKCPS... y no la excepción.

 

Resaltar las áreas brillantes es un paso importante para aprender a mejorar. En el segundo año del nuevo programa de evaluación estatal, podemos ver algunos lugares donde nuestras escuelas mantienen o aceleran el ritmo del crecimiento.

  • En todo el distrito, nuestros estudiantes de 5º grado mostraron un crecimiento de más un año en artes del lenguaje inglés y nuestros estudiantes del 7º grado mostraron un crecimiento de más de un año en matemáticas.
  • Con respecto a nuestras escuelas primarias, en general, el 81% tuvieron cohortes con al menos un año de crecimiento en artes del lenguaje inglés, y el 35% tuvieron cohortes con al menos un año de crecimiento en matemáticas.
  • En nuestras escuelas intermedias, el 42% tuvo cohortes con al menos un año de crecimiento en artes del lenguaje inglés, y el 42% tuvo cohortes con al menos un año de crecimiento en matemáticas.

 

Entonces, esto plantea la pregunta: ¿cómo mejoramos? La respuesta corta es: un poco todos los días. No hay una solución mágica que reemplace el arduo trabajo de satisfacer las necesidades académicas, sociales y emocionales individuales de nuestros diversos estudiantes, día tras día. Estamos encantados de que nuestros maestros comiencen el año con aumentos bien merecidos para que podamos retenerlos y la experiencia que desarrollarán con el tiempo. También planeamos aumentar las ofertas de desarrollo profesional y maximizar el uso de soportes en el sitio, tales como entrenadores de instrucción, maestros líderes y mentores para apoyar a los maestros en su trabajo para mejorar la instrucción básica.

 

Para los estudiantes, redujimos la proporción de estudiantes/maestros y pudimos destinar recursos considerables a contratar consejeros y trabajadores sociales adicionales. Al enfocarnos en intervenciones académicas en tiempo real como grupos pequeños y enseñanza individualizada, mejorar la asistencia de los estudiantes y construir una cultura y clima escolar positivo, veremos que con el tiempo, nuestras escuelas corren la carrera más rápido y eso se reflejará en nuestros resultados.

 

Como usted sabe, los puntajes de los exámenes son como una imagen instantánea de un día y solo una medida del éxito del estudiante. Si bien continuamos enfocándonos en construir una base sólida de instrucción básica, también debemos tener cuidado de no reducir a un número a nuestros niños o nuestras escuelas: el éxito del estudiante es involucrar y desarrollar al niño de forma completa para lograr la visión de la Junta de Educación y que cada estudiante se gradúe listo para cumplir su propósito único en nuestra comunidad. La inteligencia emocional, la creatividad, la colaboración, el liderazgo y la compasión también son cualidades de un ciudadano educado.

 

Estoy extremadamente orgulloso de toda nuestra familia de OKCPS por su dedicación y determinación. Estoy agradecido por toda la compasión y el esfuerzo que se muestra constantemente. Aún así, debemos continuar trabajando más duro, de manera más inteligente y más estratégicamente a medida que avanzamos para convertirnos en un excelente distrito escolar. Recuerde que esto es un maratón, no una carrera corta. Llegaremos allí.

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