Message from McDaniel - Last Day of School

  • Dear OKCPS Students, Families and Staff,
     
    If you listen closely, you'll hear a tiny collective sigh of relief across our city today as OKCPS moves through our last day of school. We did it. Students, teachers, families, community partners, public officials, our Board of Education, and so many others pulled together in ways we had never imagined to keep the hearts, minds and stomachs of our OKCPS kids full in the midst of this terrible health crisis. And today, we celebrate both what we've overcome and what is to come!
     
    Just a few weeks ago most of us had never heard of COVID-19 and, as we came back from Winter Break, a promising and somewhat 'normal' spring semester seemed to lay ahead of us. Teaching and learning, concert, plays, activities and after-school programs, field trips, awards ceremonies, Prom and Graduation, and so much more were on our calendars. We assumed we would get to enjoy all of these things as we closed out another school year just like we have every year for as far back as we all could remember. And now here we are on May 8th, 2020 -- the last day of the 2019-2020 school year -- and we have become experts on Zoom, Google Hangouts, Continuous Learning Plans, and Sack Lunches. Old routines like walking to school, riding the bus, passing periods, classroom time, and eating in the school cafeteria have gone by the wayside and have been replaced by social distancing, virtual events, and distance learning. Instead of daily announcements over the intercom, we hear updates from the Mayor, the Governor, or the President. Yes, school just hasn't been school for some time now. 
     
    But, here's the good news. Through this pandemic that we now know as COVID-19, we got to see firsthand how OKCPS responded. 
     
    Despite the risk, our School Nutrition Services team showed up -- every single day -- to prepare and distribute nearly ONE-MILLION MEALS for our students across the city. They didn't complain or make excuses. They just showed up. Our Central Office staff continued to work their magic too, processing payroll, providing IT support, making repairs, hiring for the future, ensuring our buildings were safe, coordinating donations and volunteers, mowing lawns, and a million other things to ensure our district could continue to operate. And, when faced with the prospect of their schools and classrooms shutting down, our educators -- the most creative people on the planet -- helped us design a new way of learning via our Continuous Learning Plan. They developed innovative lessons, took up office hours and held classes for students from home, and launched hotlines to help with academic questions and emotional support for our students and families. During an unprecedented challenge, and while confronted with unimaginable obstacles, #TeamOKCPS found a way to rise up and take care of our kids and each other. 
     
    Speaking of kids -- how about our students?!?! All of them had to come to terms with the many changes and disappointments that accompanied this virus too. I am especially saddened for our 2020 seniors. What they anticipated to be a spring full of fun and memorable activities was reduced to 'safe-at-home' restrictions and a virtual graduation. I am thankful for everyone who has taken part in recognizing our seniors the best that we all could. From social media celebrations, to orchestrating a virtual graduation to honor our graduates, to placing individualized yard signs, to billboard signage across the city - it is all meaningful, and I am proud of our seniors for making the best of it. There has never been a graduation or a senior year like this one, and we hope there will never be another one like it. If ever there was a group of seniors resilient enough to handle this, it is the class of 2020.
    As we look back at the last few weeks, it's easy to see all we've overcome...but I also want us to focus on what is yet to come. 
    • OKCPS will continue to serve nutritious meals to children 0-18 years at 23 sites via our Summer Meal Program. This starts next Wednesday, May 13 and will continue through June 30. You can find details on our website. www.okcps.org/summermealservice
    • We'll be celebrating our OKCPS graduates with virtual ceremonies on May 15 & 16. I hope each of you will tune in to help us congratulate them on their accomplishments! www.okcps.org/classof2020
    • On May 19 & 20, our educators will participate in professional development that we believe will be valuable to them and those they serve. 
    • District leaders are finalizing plans to welcome students back to our buildings soon so they can return and retrieve items. We'll also be inviting staff back to do their end of year rituals. Please stay tuned for more information exactly when and how this will occur. 
    • We'll be sharing information on our Summer Learning Program very soon. 
    • Our Finance team will continue with year-end reporting while we also keep a close eye on much-needed funding for next year and beyond.
    • Teams are working to stand up our OKCPS Early Childhood Center at Gatewood so we can welcome PK students in August and work toward hosting an employee childcare center there next year, a perk that we hope will help us to recruit and retain talent in the district. Our PreK and "new-to-OKCPS Kindergarten enrollment is open right now! www.okcps.org/Page/4466 
    • Hiring for 2020-21 is in full swing as we continue to welcome new members to #TeamOKCPS. Anyone interested is encouraged to visit our Careers page. www.okcps.org/careers
    • This summer, our Central Office staff is preparing to move into our new administration building at the Clara Luper Center for Educational Services, and we'll be shifting a number of our departments over to our Student Support Services building at Westwood to make it easier for our families to have a one-stop access to the services they need most. 
    • OKCPS is moving forward with our 5-year strategic planning efforts as well. Very soon, we'll be launching another important survey to gather your feedback on things that will deeply influence our district's future. I hope our families, staff and community will take time to give us your input.  
    • ReadOKC is kicking off the "Get in the Game" Summer Reading Challenge May 9 and will run through August 9! We hope our students will take advantage of this fun way to keep their brains busy over the summer.  www.okcps.org/readokc
    • We have been grateful to be able to provide instructional opportunities through online learning and printed packets, but we fully understand there is nothing like the real thing - classrooms full of students and teachers and the strong relationships between them. I know many of you are anxious to understand what things will look like going forward, and while we may not know exactly what school will look like this fall, please rest assured that our teams are continuing to plan for a number of scenarios with the hope that we'll be able to welcome everyone back into our classrooms on August 10. But only time will tell, and we'll share more details with you as they become available. 
    It's been a unique and busy few months and we still have much ahead of us this summer. But as we close out the school year, I am both proud and grateful. Proud of the work that we put in together as a district and as a city to get through this challenge; proud of our seniors for their resiliency; proud of the OKCPS response to what will go down in history as a defining moment as we think about how we educate students. And I am grateful for our people -- our students and families, our staff, and our community of volunteers and patrons who have once again risen up to support us. This spring has been another example of how adversity can bring people together -- and we know that no one does that better than Oklahomans. 
     
    Last May, we started the school year with a commitment to #BelieveInOKCPS, and I've never been more confident in our district. While we don't have all the answers today, OKCPS is committed to providing you with updated information as we continue to work through the challenges associated with COVID-19. We will get through this together. In the meantime, I wish each of you a happy, healthy, and safe summer. 
     
    Keep believing, OKCPS. 
     
    Sincerely, 
    Dr. Sean McDaniel 
    OKCPS Superintendent 

Mensaje de McDaniel: Último Día del Año Escolar 2019-2020 

  • Estimados estudiantes, familias y personal de OKCPS,

    Si escuchan atentamente, escucharán un pequeño suspiro de alivio colectivo en toda nuestra ciudad hoy mientras OKCPS avanza en nuestro último día de clases. Lo hicimos. Estudiantes, maestros, familias, socios comunitarios, funcionarios públicos, nuestra Junta de Educación y muchos otros se unieron de una manera que nunca habíamos imaginado para mantener llenos los corazones, las mentes y los estómagos de nuestros niños de OKCPS en medio de esta terrible crisis de salud. ¡Y hoy celebramos tanto lo que hemos superado como lo que está por venir!

    Hace solo unas semanas, la mayoría de nosotros nunca habíamos oído hablar del COVID-19 y, cuando volvimos de las vacaciones de invierno, parecía que nos esperaba un semestre de primavera prometedor y algo "normal". Enseñanza y aprendizaje, conciertos, obras de teatro, actividades y programas después de la escuela, excursiones, ceremonias de premiación, graduaciones, y mucho más estaban en nuestros calendarios. Asumimos que podríamos disfrutar de todas estas cosas cuando cerráramos otro año escolar, tal como lo hemos hecho todos los años desde que tenemos memoria. Y ahora aquí estamos, el 8 de mayo de 2020, el último día del año escolar 2019-2020, y nos hemos convertido en expertos en Zoom, Hangouts de Google, planes de aprendizaje continuo y almuerzos para llevar. Las viejas rutinas como caminar a la escuela, viajar en autobús, ir de una clase a otra, el tiempo de clase y comer en la cafetería de la escuela han sido reemplazadas por distanciamiento social, eventos virtuales y aprendizaje a distancia. En lugar de anuncios diarios por el intercomunicador, escuchamos actualizaciones del alcalde, del gobernador o del presidente. Sí, la escuela no ha sido escuela por algún tiempo.

    Pero, aquí están las buenas noticias. A través de esta pandemia que ahora conocemos como COVID-19, pudimos ver de primera mano cómo respondió OKCPS.

    A pesar del riesgo, nuestro equipo de Servicios de Nutrición Escolar (SNS, en inglés) se presentó, todos los días, para preparar y distribuir casi UN MILLÓN DE COMIDAS para nuestros estudiantes en toda la ciudad. No se quejaron ni dieron excusas. Simplemente lo hacían. Nuestro personal de la Oficina Central continuó trabajando su magia también, procesando la nómina, brindando soporte de informática y tecnología, reparando, contratando para el futuro, asegurando que nuestros edificios estuvieran seguros, coordinando donaciones y voluntarios, cortando el césped y un millón de otras cosas para garantizar que nuestro distrito pudiera continuar operando. Y, ante la perspectiva de que sus escuelas y salones de clases se cerraran, nuestros educadores, las personas más creativas del planeta, nos ayudaron a diseñar una nueva forma de aprendizaje a través de nuestro Plan de Aprendizaje Continuo (CLP, en inglés). Desarrollaron lecciones innovadoras, tomaron horas de oficina y organizaron clases para estudiantes desde sus casas, e iniciaron líneas telefónicas directas para ayudar con preguntas académicas y brindar apoyo emocional para nuestros estudiantes y familias. Durante un desafío sin precedentes, y mientras se enfrentaba a obstáculos inimaginables, el #EquipoOKCPS encontró una manera de levantarse y cuidar a nuestros hijos y a los demás.

    Hablando de niños, ¿qué hay de nuestros estudiantes? Todos ellos también tuvieron que aceptar los muchos cambios y decepciones que acompañaron a este virus. Estoy especialmente triste por nuestros estudiantes del grado 12° (seniors) de 2020. Lo que esperaban que fuera una primavera llena de actividades divertidas y memorables se redujo a restricciones de "seguridad en el hogar" y una graduación virtual. Estoy agradecido por todos los que han participado en el reconocimiento de nuestros seniors de la mejor manera que pudimos. Desde celebraciones en las redes sociales, hasta organizar una graduación virtual para honrar a nuestros graduados, colocar letreros de patio, o carteles publicitarios en toda la ciudad; todo es significativo, y estoy orgulloso de nuestros seniors por haber hecho lo mejor posible. Nunca ha habido una graduación o un último año escolar como este, y esperamos que nunca haya otro igual. Si alguna vez hubo un grupo de seniors lo suficientemente resistentes como para manejar esto, es la clase de 2020.

    Al mirar hacia atrás en las últimas semanas, es fácil ver todo lo que hemos superado ... pero también quiero que nos centremos en lo que está por venir.

    • OKCPS continuará sirviendo comidas nutritivas a niños de 0 a 18 años en 23 sitios a través de nuestro Programa de Comidas de Verano. Este programa comienza el próximo miércoles, 13 de mayo y continuará hasta el 30 de junio. Puede encontrar más detalles en nuestro sitio web. https://www.okcps.org/summermealservice
    • Celebraremos a nuestros graduados de OKCPS con ceremonias virtuales los días 15 y 16 de mayo. ¡Espero que cada uno de ustedes sintonice para ayudarnos a felicitarlos por sus logros! https://www.okcps.org/classof2020.
    • Los días 19 y 20 de mayo, nuestros educadores participarán en desarrollo profesional que creemos será valioso para ellos y aquellos a quienes sirven.
    • Los líderes del distrito están finalizando los planes para pronto dar la bienvenida a los estudiantes a nuestros edificios para que puedan entrar y recoger sus pertenencias. También invitaremos al personal a volver para hacer sus rituales de fin de año. Estén atentos para obtener más información sobre cuándo y cómo ocurrirá esto exactamente.
    • Compartiremos información sobre nuestro Programa de Aprendizaje de Verano muy pronto.
    • Nuestro equipo de Finanzas continuará con los informes de fin de año, mientras también vigilamos de cerca los fondos que tanto necesitamos para el próximo año escolar y más allá.
    • Los equipos están trabajando para abrir nuestro programa de Educación Preescolar en Gatewood y podamos dar la bienvenida a los estudiantes de Prekínder en agosto y también están trabajando para abrir allí un centro de cuidado infantil para hijos de empleados el próximo año, un beneficio que esperamos nos ayude a reclutar y retener talento en el distrito. ¡Nuestras inscripciones de Prekínder y nuevos estudiantes de Kínder de OKCPS están abierta ahora mismo! https://www.okcps.org/Page/4466
    • La contratación para 2020-21 se está llevando a cabo mientras continuamos dando la bienvenida a nuevos miembros al equipo OKCPS. Cualquier persona interesada se anima a visitar nuestra página de trabajos. https://www.okcps.org/careers
    • Este verano, el personal de nuestra Oficina Central se está preparando para mudarse a nuestro nuevo edificio de administración en el Centro de Servicios Educativos Clara Luper, y trasladaremos a varios de nuestros departamentos a nuestro edificio de Servicios de Apoyo Estudiantil en Westwood para facilitar que nuestras familias tengan acceso directo a los servicios que más necesitan.
    • OKCPS también está avanzando con nuestros esfuerzos de planificación estratégica de 5 años. Muy pronto, lanzaremos otra encuesta importante para recopilar sus comentarios sobre cosas que influirán profundamente en el futuro de nuestro distrito. Espero que nuestras familias, el personal y la comunidad se tomen el tiempo para darnos su opinión.
    • ¡ReadOKC comenzará el desafío de lectura de verano el 9 de mayo y se extenderá hasta el 9 de agosto! Esperamos que nuestros estudiantes aprovechen esta forma divertida de mantener sus cerebros ocupados durante el verano. www.okcps.org/readokc 
    • Estamos agradecidos de poder brindar oportunidades de instrucción a través del aprendizaje en línea y paquetes impresos, pero entendemos completamente que no hay nada como lo real: salones de clases llenos de estudiantes y maestros y las sólidas relaciones entre ellos. Sé que muchos de ustedes están ansiosos por entender cómo serán las cosas en el futuro, y aunque es posible que no sepamos exactamente cómo se verá la escuela este otoño, tenga la seguridad de que nuestros equipos continúan planificando una serie de escenarios con la esperanza que podremos dar la bienvenida a todos a nuestros salones de clases el 10 de agosto. Pero solo el tiempo lo dirá, y compartiremos más detalles con usted a medida que estén disponibles.

    Han sido unos meses únicos y ocupados y todavía tenemos mucho por delante este verano. Pero a medida que cerramos el año escolar, estoy orgulloso y agradecido. Orgullosos del trabajo que realizamos como distrito y como ciudad para superar este desafío; orgulloso de nuestros seniors por su resistencia; orgulloso de la respuesta de OKCPS a lo que pasará a la historia como un momento decisivo al pensar en cómo educamos a los estudiantes. Y estoy agradecido por nuestra gente: nuestros estudiantes y familias, nuestro personal y nuestra comunidad de voluntarios y patrocinadores que una vez más se han unido para apoyarnos. Esta primavera ha sido otro ejemplo de cómo la adversidad puede unir a las personas, y sabemos que nadie lo hace mejor que los habitantes de Oklahoma.

    En mayo pasado, comenzamos el año escolar con el compromiso de #CreerEnOKCPS, y nunca he tenido más confianza en nuestro distrito. Si bien no tenemos todas las respuestas hoy, OKCPS se compromete a brindarle información actualizada a medida que continuamos trabajando a través de los desafíos asociados con el COVID-19. Vamos a superar esto juntos. Mientras tanto, les deseo a todos un verano feliz, saludable y seguro.

    Continúa creyendo, OKCPS.